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Burundi

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Last updated on 26.04.2019 at 07:53

Burundi-Overview

Space for civil society and citizen activism has been almost totally destroyed following a government crackdown in 2015 when citizens protested against the incumbent president’s bid for a third term. Many ordinary civilians and civil society activists have been killed, police have repeatedly used excessive force against protestors and detainees have been brutally tortured.

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Femeture du bureau des droits de l'homme des Nations unies suite à la pression du gouvernement

Liberté d'association

Le Bureau des droits de l'homme des Nations Unies au Burundi a fermé ses portes le 28 février 2019 suite à l'insistance du gouvernement, qui avait affirmé que son existence n'était plus justifiée étant donné que le pays a suffisamment avancé dans la mise en place de mécanismes nationaux pour la protection des droits de l'homme. Comme indiqué précédemment sur le Monitor en décembre 2018, le gouvernement avait ordonné au Conseil des droits de l'homme des Nations unies de clore son bureau sous un délai de deux mois. Plus tôt en octobre 2016, le gouvernement avait suspendu toute coopération avec le bureau en réaction à la publication d'un rapport accablant rédigé par l'Enquête indépendante des Nations Unies sur le Burundi – une commission créée par le Conseil des droits de l'homme des Nations Unies. Le rapport avait identifié des responsables gouvernementaux et les accusait d'avoir ordonné la torture et l'exécution de membres de l'opposition.

D'autre part, Emmanuel Nshimirimana, Aimé Constant Gatore et Marius Nizigiyimana, membres de l'ONG Parcem, sont toujours en détention bien qu’ils aient été acquittés par une cour burundaise le 27 décembre 2018. Comme indiqué précédemment sur le Monitor, les trois hommes avaient été arrêtés en juin 2017 alors qu'ils préparaient un atelier sur les droits de l'homme. Ils ont ensuite été condamnés à dix ans de prison pour atteinte à la sécurité de l'État en mai 2018.

Faustin Ndikumana, président de Parcem a déclaré :

«Nous exigeons que tous les Burundais emprisonnés en raison de leurs opinions soient remis en liberté » 

Le 14 février 2019, six membres du parti Congrès national pour la liberté (CNL) ont été arrêtés dans la commune de Mugina après avoir organisé une réunion. Ils ont été arrêtés par des autorités les accusant de réunion illégale, alors que le parti avait reçu l'autorisation officielle du ministère de l'Intérieur plus tôt le même jour.

Dans un incident similaire, le 12 janvier 2019, la police a arrêté et torturé l'ancien Premier ministre burundais Adrien Sibomana, dans la province de Cibitoke. Des agents de police l'auraient accusé de vol trois jours avant son arrestation. Sibomana, membre de la coalition d'opposition Amizero y'Abarundi, avait refusé de rejoindre le parti au pouvoir, le CNDD-FDD. Ses proches ont exprimé leur inquiétude car il leur est impossible de rentrer en contact avec lui. 

Association in Burundi

Burundian civil society grew in size and influence after the mid-1990s and made important contributions to deepening democracy, including during free and fair elections in 2005 when the civil war ended.

Burundian civil society grew in size and influence after the mid-1990s and made important contributions to deepening democracy, including during free and fair elections in 2005 when the civil war ended. As a consequence of its influence, organised civil society has been one of the main targets of the government’s latest crackdown. In 2016, the authorities continue to harass, arrest, brutalise and in some cases detain, kill or cause the disappearance of civil society leaders as well as individual activists (including students) who took part in the anti-third term demonstrations in April 2015. Following the attempted assassination of prominent human rights defender Pierre Claver Mponimba in August 2015, two members of his family were brutally murdered. In November 2015, the government froze the bank accounts of fourteen prominent CSOs, including several human rights organisations, a move which has seriously impeded civil society’s ability to conduct human rights monitoring and advocacy. As a climate of fear prevails, many civil society leaders have been forced into exile in order to avoid arrests, violent attacks and assassination attempts. Enforced disappearances of human rights defenders are also a concern. For example, Marie-Claudette Kwizera, treasurer of a prominent human rights organisation, Iteka League, was allegedly abducted by the National Intelligence Services on 10 December 2015 and remains unaccounted for.


Peaceful Assembly in Burundi

Even though article 32 of Burundi’s constitution protects the right to peaceful assembly, public demonstrations in Burundi have become almost impossible in the wake of the sustained use of excessive force by security forces.

Even though article 32 of Burundi’s constitution protects the right to peaceful assembly, public demonstrations in Burundi have become almost impossible in the wake of the sustained use of excessive force by security forces. Peaceful demonstrations in April 2015 against an extension of the president’s mandate sparked a brutal assault by police on demonstrators, during which they were recorded using live ammunition, shooting people at point blank range and even shooting demonstrators in the back as they ran away. Other threats to the freedom of assembly come from a regressive public gatherings law which prevents spontaneous gatherings, and impunity for frequent assaults on demonstrators by non-state actors, including by the ruling party’s youth wing Imbonerakure.

Expression in Burundi

Prior to the crackdown on free media in 2015, Burundi’s World Press Freedom Ranking was already a lowly 142nd, having been as high as 72nd a decade earlier.

Prior to the crackdown on free media in 2015, Burundi’s World Press Freedom Ranking was already a lowly 142nd, having been as high as 72nd a decade earlier. In a clear violation of constitutional protections, the government has stamped out most if not all independent journalism in Burundi through the closure of radio stations and attacks on individual journalists. As traditional media have been closed off, reporters have formed a new online reporting collective, SOS Médias Burundi which continues to provide reports on human rights violations within the country through social media channels. With Internet penetration at just 1.4%, for most Burundians news other than state propaganda is hard to access.