CIVICUS

MonitorTracking civic space

Burundi

Live rating: Closed

Last updated on 14.09.2022 at 09:15

Latest Civicus alert

See all CIVICUS Alerts

The Civic Space Developments

view Civic Space Developments
Le gouvernement refuse de coopérer avec un mécanisme de l'ONU et un fonctionnaire dénigre des OSC

Le gouvernement refuse de coopérer avec un mécanisme de l'ONU et un fonctionnaire dénigre des OSC

À propos de la coopération avec le rapporteur spécial des Nations unies, qui avait demandé de pouvoir accéder au pays, le représentant burundais auprès des Nations unies a déclaré que le Burundi rejettera tout mécanisme ou toute « tentative politique d'ingérence dans les affaires intérieures » du pays ; un membre du gouvernement a attaqué les organisations internationales de défense des droits de l'homme qui documentent les abus au Burundi, notamment ceux perpétrés par les membres de la célèbre ligue de jeunes du parti au pouvoir, les Imbonerakure.

Mise à jour générale

Le 29 juin 2022, le rapporteur spécial des Nations unies, Fortuné Gaëtan Zongo, a présenté son premier rapport oral devant le Conseil des droits de l'homme. Durant son exposé, il a souligné que, malgré les progrès accomplis depuis 2020, il reste encore beaucoup à faire pour ouvrir l'espace civique, pour combattre l'impunité et pour renforcer les institutions, notamment celles du système judiciaire, de la police et de l'armée. Il a demandé au gouvernement burundais de coopérer avec le Conseil en l'autorisant à accéder au pays. Le représentant burundais auprès des Nations unies a déclaré que le Burundi rejettera tout mécanisme ou toute « tentative politique d'ingérence dans les affaires intérieures » du pays. Le 18 août 2022, un groupe d'ONG dirigé par DefendDefenders a demandé le renouvellement du mandat du rapporteur spécial avant la 51e session du Conseil des droits de l'homme des Nations unies (HRC51). Les signataires ont mis en avant la nécessité d'assurer un suivi, des rapports et des débats publics constants sur la situation des droits de l'homme au Burundi.

Liberté d'association

Le 5 août 2022, Révérien Ndikuriyo, secrétaire général du CNDD-FDD, le parti au pouvoir au Burundi, a prononcé un discours à la mémoire du feu lieutenant-général Adolphe Nshimirimina, ancien chef des services de renseignement et auteur présumé de violations des droits de l'homme à l'encontre d’opposants politiques. Dans son discours, Ndikuriyo a attaqué les organisations internationales de défense des droits de l'homme qui documentent les abus au Burundi, notamment ceux perpétrés par les membres de la célèbre ligue de jeunes du parti au pouvoir, les Imbonerakure. Ndikuriyo a fait l'éloge de la stratégie du parti pour militariser cette ligue, dont les membres commettent des abus à travers le pays, comme nous l'avons souvent documenté sur le Monitor CIVICUS.

Association in Burundi

Burundian civil society grew in size and influence after the mid-1990s and made important contributions to deepening democracy, including during free and fair elections in 2005 when the civil war ended.

Burundian civil society grew in size and influence after the mid-1990s and made important contributions to deepening democracy, including during free and fair elections in 2005 when the civil war ended. As a consequence of its influence, organised civil society has been one of the main targets of the government’s latest crackdown. In 2016, the authorities continue to harass, arrest, brutalise and in some cases detain, kill or cause the disappearance of civil society leaders as well as individual activists (including students) who took part in the anti-third term demonstrations in April 2015. Following the attempted assassination of prominent human rights defender Pierre Claver Mponimba in August 2015, two members of his family were brutally murdered. In November 2015, the government froze the bank accounts of fourteen prominent CSOs, including several human rights organisations, a move which has seriously impeded civil society’s ability to conduct human rights monitoring and advocacy. As a climate of fear prevails, many civil society leaders have been forced into exile in order to avoid arrests, violent attacks and assassination attempts. Enforced disappearances of human rights defenders are also a concern. For example, Marie-Claudette Kwizera, treasurer of a prominent human rights organisation, Iteka League, was allegedly abducted by the National Intelligence Services on 10 December 2015 and remains unaccounted for.


Peaceful Assembly in Burundi

Even though article 32 of Burundi’s constitution protects the right to peaceful assembly, public demonstrations in Burundi have become almost impossible in the wake of the sustained use of excessive force by security forces.

Even though article 32 of Burundi’s constitution protects the right to peaceful assembly, public demonstrations in Burundi have become almost impossible in the wake of the sustained use of excessive force by security forces. Peaceful demonstrations in April 2015 against an extension of the president’s mandate sparked a brutal assault by police on demonstrators, during which they were recorded using live ammunition, shooting people at point blank range and even shooting demonstrators in the back as they ran away. Other threats to the freedom of assembly come from a regressive public gatherings law which prevents spontaneous gatherings, and impunity for frequent assaults on demonstrators by non-state actors, including by the ruling party’s youth wing Imbonerakure.

Expression in Burundi

Prior to the crackdown on free media in 2015, Burundi’s World Press Freedom Ranking was already a lowly 142nd, having been as high as 72nd a decade earlier.

Prior to the crackdown on free media in 2015, Burundi’s World Press Freedom Ranking was already a lowly 142nd, having been as high as 72nd a decade earlier. In a clear violation of constitutional protections, the government has stamped out most if not all independent journalism in Burundi through the closure of radio stations and attacks on individual journalists. As traditional media have been closed off, reporters have formed a new online reporting collective, SOS Médias Burundi which continues to provide reports on human rights violations within the country through social media channels. With Internet penetration at just 1.4%, for most Burundians news other than state propaganda is hard to access.