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Togo

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Last updated on 14.02.2019 at 15:20

Togo - Overview

A combination of bureaucratic hurdles and intimidation in practice impedes the work of Togo’s civil society organisations, human rights defenders and journalists.

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Des lourdes peines de prison pour deux défenseurs des droits de l’homme

Des lourdes peines de prison pour deux défenseurs des droits de l’homme

Le 16 janvier 2019 le tribunal correctionnel de Lomé a condamné l'activiste et leader de la jeunesse Folly Satchivi, membre du mouvement En aucun cas, à une peine de prison de 36 mois, dont 12 avec sursis.

Association

Le 16 janvier 2019 le tribunal correctionnel de Lomé a condamné l'activiste et leader de la jeunesse Folly Satchivi, membre du mouvement En aucun cas, à une peine de prison de 36 mois, dont 12 avec sursis. Il a été reconnu coupable des délits « d'apologie de crime et de délit » et de « trouble aggravé à l’ordre public » en vertu des articles 552-1 et 495-3 du code pénal, mais n'a pas été reconnu coupable de « rébellion ». Comme nous l'avions signalé précédemment sur le Monitor, Satchivi avait été arrêté le 22 août 2018 alors qu'il se rendait dans les locaux d'une ONG à Bè-Gakpoto à Lomé, où il devait tenir une conférence de presse jugée « illégale » par les autorités.

Auparavant, le 12 décembre 2018, le défenseur des droits de l'homme Assiba Johnson, président de l'OSC Regroupement des Jeunes Africains pour la Démocratie et le Développement (REJADD), avait été condamné à 18 mois de prison, dont 6 avec sursis, pour « diffusion de fausses nouvelles » et « outrage aux autorités publiques ». Comme nous l'avions indiqué dans une précédente mise à jour du Monitor, le Service de renseignements et d'investigation (SRI) avait arrêté Assiba Johnson le 4 avril 2018 suite à la publication d'un rapport rédigé en collaboration avec l'organisation Réseau africain pour les initiatives de droits de l'homme et de solidarité (RAIDHS) détaillant la répression des manifestations au Togo entre août 2017 et janvier 2018.

Messenth Kokodoko et Joseph Eza, deux autres défenseurs des droits de l'homme appartenant au mouvement Nubueke, ont été mis en liberté le 31 janvier 2019 en vertu d'une grâce présidentielle décidée lors d'une réunion du Conseil des ministres. Tous deux se trouvaient en détention préventive depuis leur arrestation, les 17 et 19 octobre 2017 respectivement, en raison de leur participation à des manifestations.

Réunion pacifique

Les élections législatives du 20 décembre 2018, boycottées par une coalition de 14 partis d'opposition (C-14), ont permis au parti du président Fauré Gnassingbe, Union pour la République (UNIR), de remporter 59 des 91 sièges de l'Assemblée nationale. Les élections ont été précédées d'un nombre grandissant d'appels émanant des partis d'opposition, des groupes religieux et des organisations de la société civile, demandant le report ou la suspension des élections jusqu'à la mise en œuvre des réformes constitutionnelles et institutionnelles. Plusieurs personnes sont décédées lors des manifestations de l'opposition début décembre, comme nous l'avions indiqué précédemment sur le Monitor.

Le 26 janvier 2019, cette coalition de 14 partis d'opposition (C-14) a manifesté à Lomé, capitale du Togo, et dans d'autres villes comme Ataktamé, Mango et Sokodé, pour dénoncer ce qu'ils appellent un « coup de force électoral ». À Lomé, les manifestants portaient des pancartes du type « 50 ans de dictature sanglante doivent cesser ». Le président du parti d'opposition, Alliance nationale pour le changement (ANC), Jean Pierre Fabre, a déclaré à la presse que la mobilisation était moins importante que lors des manifestations précédentes en raison « des intimidations et de la mobilisation des forces de sécurité et des militaires partout ». Aucun incident n'a été signalé. 

Association

Togo’s Constitution guarantees the right to freedom of association. However, in practice, associations can be denied legal registration if they offend public morality or undermine the integrity of the government.

Togo’s Constitution guarantees the right to freedom of association. However, in practice, associations can be denied legal registration if they offend public morality or undermine the integrity of the government. This makes the formation of associations difficult, particularly for LGBTI organisations who are not free to seek registration as they are deemed by law to offend public morals. Rural organisations have to travel to the capital city in order to be registered, placing a de facto restriction on their associational rights. CSOs in Togo also face obstacles in their day-to-day work that include harassment and intimidation. For example, the president of the Association of Victims of Torture in Togo, Amah Olivier was arrested in September 2014 and charged with “inciting rebellion” after he gave an interview to a radio station. He also received death threats during his period of arrest. He was subsequently judicially harassed and eventually fled into exile in 2014. Human rights defenders also face threats and intimidation. In 2012, Koffi Kounté, the president of the National Human Rights Commission, had to flee the country after he published a report documenting torture by the intelligence services after a 2009 coup attempt. He remains in exile.

Peaceful Assembly

The right to freedom of assembly is guaranteed under the Constitution and the law requires that protest organisers give the authorities advance notice of their intention to gather.

The right to freedom of assembly is guaranteed under the Constitution and the law requires that protest organisers give the authorities advance notice of their intention to gather. While most protests are peaceful, the consequences of protesting can sometimes be deadly. In November 2015, police used excessive force in the town of Mango against protestors who opposed a proposed nature reserve. They opened fire, killing 7, injuring 117 and arresting 60. In a similar fashion, police also opened fire on student protestors in 2013 in Dapaong town killing two students. Arrests are also common. In March 2016, the president of Mouvement Martin Luther King (a human rights movement), Pastor Edoh Komi, was arrested and a litany of charges was pressed against him including “disturbing public order” as a result of his organising of a sit-in protest. In 2014, Pastor Komi reported that he was intimidated by the security forces to prevent a series of protests that were demanding compensation for those displaced in the 1980s to make way for a dam construction. Protests, especially those that are politically motivated are often repressed. In May 2013, a temporary two-day ban was imposed in the capital after several protests by the opposition and civil society groups against the death of an opposition leader.

Expression

Freedom of the press is protected under Article 26 the Constitution. In practice, the Press and Communication Code undermines these rights by imposing punishments including steep fines and suspension of media licences for the publication of information that is “at variance with reality”.

Freedom of the press is protected under Article 26 the Constitution. In practice, the Press and Communication Code undermines these rights by imposing punishments including steep fines and suspension of media licences for the publication of information that is “at variance with reality”. Defamation is a criminal offence and defamation of public officials is also punishable by fines. Under the Penal Code, offences by the media are also punishable by jail sentences of between six months and two years. Although a vibrant press exists, the High Authority of Broadcasting and Communications has the power to suspend media and grant licences and has, in the past, disciplined journalists who are critical of the state. In 2013, a day before elections, the regulator suspended critical radio station Legende FM for a month and later closed it completely saying it incited public violence. Journalists experience judicial harassment and intimidation. In 2012 for example, Max Savi Carmel, a journalist with bi-monthly publication Tribune, was interrogated for six hours and pressured by police to drop a story he was working on. Internet penetration and mobile access are rapidly increasing with access free at public universities.