Kyrgyzstan Watchlist 2024


Kyrgyzstan remains on human rights Watchlist as “foreign agent” law comes into force and media crackdown widens

10 July 2024

  • “Foreign agent” law comes into force
  • 11 journalists stand trial on politically motivated charges, facing years in prison
  • Increasing number of blogger-activists prosecuted and convicted because of social media posts

[Johannesburg] - Kyrgyzstan remains on a watchlist of countries that have seen a rapid decline in civic freedoms, following the enactment of a repressive “foreign agent” law.

The new watchlist is released by the CIVICUS Monitor, an online platform that tracks the latest developments to civic freedoms, including the freedoms of expression, association and peaceful assembly, across 198 countries and territories. Other countries included on the list are El Salvador, Mali, Palestine and Thailand.

After Kyrgyzstan was first placed on the watchlist in March, the Kyrgyz parliament passed a controversial “foreign agent” law targeting non-governmental organisations (NGOs).

Despite widespread criticism from civil society, human rights groups and the international community, President Sadyr Japarov gave his final approval to the law on 2 April. He defended his decision with the unfounded claims that NGOs currently operate without supervision and misuse grants. Although the law has been argued to ensure transparency, its true intent appears to be to suppress scrutiny and criticism of those in power.

Under the new law, all NGOs that receive funding from abroad and engage in so-called “political activities” must now register as “foreign representatives” by 16 July. All those who do not comply risk suspension of their activities or liquidation. Some organisations have already announced they would shut down their operations rather than risk the law's potential consequences.

"The adoption of the 'foreign agent' law was a serious assault on civil society in Kyrgyzstan," said Brigitte Dufour, director of International Partnership for Human Rights (IPHR), which cooperates with the CIVICUS Monitor on tracking civic space in the country. "NGOs engaged in crucial efforts to promote human rights, transparency and accountability are at particular risk of being targeted under this repressive law and could be forced to cease their operations because of their refusal to adopt the stigmatising label it prescribes."

After a lengthy trial, more than 20 journalists, activists, human rights defenders and opposition activists who had been arrested in the so-called Kempir Abad case were acquitted by the court on 14 June. However, the public prosecutor's office has appealed against this verdict and the authorities continue to detain critics on trumped-up charges and threaten them with heavy prison sentences.

Also in June, 11 journalists from the investigative group Temirov Live, arrested in January 2024 went on trial on charges of calling for “disobedience” and riots. If convicted, they could face up to eight years in prison in retaliation for their reporting. Four of them remained in pre-trial detention at the start of the trial, including Makhabat Tajibek kyzy, the director of Temirov Live and wife of its chief editor, Bolot Temirov, who was expelled from the country in 2022. She reported having been beaten by a prison officer in April, with her injuries confirmed by the Ombudsperson’s office. However, in June, the prosecutor’s office closed the investigation into her allegations, accusing her of staging her own injuries.

"The treatment of journalists and activists in Kyrgyzstan is deeply troubling and unacceptable," stated Tara Petrović, Europe and Central Asia researcher at CIVICUS. "The ongoing detention and mistreatment of individuals like Makhabat Tajibek kyzy highlight the urgent need for international attention and action."

The space for free expression in Kyrgyzstan continues to shrink. In May 2024, the court decision to shut down the investigative portal Kloop was upheld on appeal. A widely criticised draft media law remains under consideration and the government is advancing legislation allowing the Ministry of Culture to fine individuals and organisations for “slander” and “insults” disseminated via media and online without a court hearing. Additionally, an increasing number of blogger-activists have faced criminal charges for their social media posts and civic engagement. For example, writer-activist Olzhobay Shakir was recently sentenced to five years in prison, poet-musician Askat Zhetigen to three years in prison, and human rights activist Ondurush Toktonasyrov fined the equivalent of around 1000 EUR because of social media posts.

"Free expression is under severe threat in Kyrgyzstan," noted Petrović. "The ongoing criminal prosecutions of bloggers, journalists, and critics represent a systematic effort to silence dissenting voices. This crackdown on free speech not only undermines the fundamental principles of democracy but also sends a chilling message to all who dare to speak out against the government.”

Kyrgyzstan’s civic space is currently rated “repressed,” the second-worst rating a country can receive. Following its downgrade from “obstructed” in December 2023, all Central Asian countries are now rated either “repressed” or “closed.”

About the CIVICUS Monitor

** International Partnership for Human Rights (IPHR) cooperates with the CIVICUS Monitor on the preparation of regular updates on civic space developments in Kyrgyzstan, as well as other Central Asian countries.

Over twenty organisations collaborate on the CIVICUS Monitor to provide an evidence base for action to improve civic space on all continents. Civic freedoms in 198 countries and territories are categorised as either ‘closed,’ ‘repressed,’ ‘obstructed,’ ‘narrowed’ or ‘open,’ based on a methodology that combines several data sources on the freedoms of association, peaceful assembly and expression.

Kyrgyzstan is currently rated ‘Repressed’ by the CIVICUS Monitor. There are a total of 50 countries in the world with this rating (see all). This rating is typically given to countries where civic space is heavily contested by power holders, who impose a combination of legal and practical constraints on the full enjoyment of fundamental rights (see the full description of ratings).

For more information or to arrange an interview, please contact:


Кыргызстан остается в списке наблюдения (Watchlist) за соблюдением прав человека, так как вступает в силу закон об «иностранных агентах» и ужесточаются репрессии в отношении СМИ

10 июля 2024 года

  • Вступил в силу закон об «иностранных агентах»
  • 11 журналистов предстали перед судом по политически мотивированным обвинениям, a им грозят годы тюрьмы
  • Растет число блогеров-активистов, преследуемых и осужденных за публикации в социальных сетях

[Йоханнесбург] - Кыргызстан остается в списке стран, в которых наблюдается резкое снижение гражданских свобод после принятия репрессивного закона об «иностранных агентах».

Новый список наблюдения (Watchlist) опубликован CIVICUS Monitor, онлайн-платформой, которая отслеживает события в сфере гражданских свобод, включая свободу слова, объединения и мирных собраний, в 198 странах и территориях. Помимо Кыргызстана, в список наблюдения также вошли Сальвадор, Мали, Палестина и Таиланд.

После того, как в марте Кыргызстан впервые был включен в список стран, находящихся под наблюдением, парламент Кыргызстана принял спорный закон об «иностранных агентах», направленный против неправительственных организаций (НПО).

Несмотря на широкую критику со стороны гражданского общества, правозащитных организаций и международного сообщества, президент Садыр Жапаров окончательно одобрил закон 2 апреля. Он обосновал свое решение необоснованными утверждениями о том, что в настоящее время НПО работают без надзора и нецелевым образом используют гранты. Хотя утверждается, что закон обеспечивает прозрачность, его истинная цель, по-видимому, состоит в ограничении критики в адрес тех, кто находится у власти.

Согласно новому закону, все НПО, получающие финансирование из-за рубежа и занимающиеся так называемой «политической деятельностью», теперь должны зарегистрироваться в качестве «иностранных представителей» до 16 июля. Все те, кто не подчиняются, рискуют приостановить свою деятельность или быть ликвидированными. Некоторые организации уже заявили, что предпочтут прекратить свою деятельность, чтобы не рисковать возможными последствиями закона.

«Принятие закона об «иностранных агентах» стало серьезным нападением на гражданское общество в Кыргызстане» — заявила Брижит Дюфур, директор Международного партнерства по правам человека, которое сотрудничает с CIVICUS Monitor в отслеживании гражданского пространства в стране. «НПО, принимающие участие в важнейших усилиях по поощрению прав человека, прозрачности и подотчетности, подвергаются особому риску стать объектом преследования в соответствии с этим репрессивным законом и могут быть вынуждены прекратить свою деятельность вследствие отказа принять предписанный им стигматизирующий ярлык».

После длительного судебного разбирательства 14 июня суд оправдал более 20 журналистов, активистов, правозащитников и активистов оппозиции, арестованных по так называемому Кемпир-Абадскому делу. Однако прокуратура обжаловала этот приговор, а власти продолжают задерживать критиков по сфабрикованным обвинениям и угрожать им длительными тюремными сроками.

Также в июне 11 журналистов расследовательского проекта Temirov Live, арестованных в январе 2024 года, предстали перед судом по обвинению в призывах к «неповиновению» и беспорядкам. В случае признания их виновными им может грозить до 8 лет лишения свободы в отместку за их репортажи. Четверо из них оставались в предварительном заключении на момент, когда судебное разбирательство началось, в том числе Махабат Тажибек кызы, директор Temirov Live и жена главного редактора Болота Темирова, который был выслан из страны в 2022 году. Жена его сообщила, что в апреле ее избил сотрудник тюрьмы, а факт ее травм подтвердил офис омбудсмена. Однако в июне прокуратура закрыла расследование по ее заявлениям, обвинив ее в инсценировке собственных травм.

«Обращение с журналистами и активистами в Кыргызстане вызывает глубокую тревогу и является неприемлемым» — заявила Тара Петрович, исследователь по Европе и Центральной Азии в CIVICUS. «Продолжающиеся задержания и жестокое обращение с такими людьми, как Махабат Тажибек кызы, подчеркивают срочную необходимость международного внимания и действий».

Пространство для свободного выражения в Кыргызстане сокращается. В мае 2024 года апелляция оставила в силе решение суда о закрытии расследовательского портала Kloop. Широко критикуемый проект закона о СМИ остается на рассмотрении, и правительство продвигает законодательство, позволяющее Министерству культуры штрафовать без судебного разбирательства отдельных лиц и организации за «клевету» и «оскорбления», распространяемые через СМИ и в Интернете. Кроме того, все большему числу блогеров-активистов предъявляются уголовные обвинения за их посты в социальных сетях и гражданскую активность. Например, писатель и активист Олжобай Шакир недавно был приговорен к пяти годам лишения свободы, поэт и музыкант Аскат Жетиген — к трем годам лишения свободы, а правозащитник Ондуруш Токтонасыров оштрафован на сумму, эквивалентную примерно 1000 евро, из-за публикаций в социальных сетях.

«Свобода слова в Кыргызстане находится под серьезной угрозой» — отметила Петрович. «Продолжающиеся уголовные преследования блогеров, журналистов и критиков представляют собой систематическую попытку заставить замолчать инакомыслящих. Это подавление свободы слова не только подрывает основополагающие принципы демократии, но и посылает леденящий душу сигнал всем, кто осмеливается выступать против правительства».

Гражданское пространство Кыргызстана в настоящее время оценивается как «репрессированное», что является второй худшей оценкой, которую может получить страна. После понижения рейтинга с «препятствующего» в декабре 2023 года теперь все страны Центральной Азии оцениваются либо как «репрессированные», либо как «закрытые».


** Международное партнерство по правам человека (МППЧ) сотрудничает с CIVICUS Monitor в подготовке регулярных обновлений о развитии гражданского пространства в Кыргызстане, а также в других странах Центральной Азии.

Более двадцати организаций сотрудничают в CIVICUS Monitor, чтобы предоставить базу данных для принятия мер по улучшению гражданского пространства на всех континентах. Гражданские свободы в 198 странах и территориях классифицируются как «закрытые», «репрессированные», «препятствующие», «суженные» или «открытые» на основе методологии, объединяющей несколько источников данных о свободе объединения, мирных собраний и выражения мнений.

Кыргызстан в настоящее время оценивается как «репрессированная» страна по версии CIVICUS Monitor. Всего в мире 50 стран с этим рейтингом (посмотреть все). Этот рейтинг обычно присваивается странам, когда власти жестко ограничивают гражданское пространство путем введения комплекса правовых и практических мер, препятствующих полному осуществлению основных прав (посмотреть полное описание рейтингов).

Для получения дополнительной информации или для интервью обращайтесь к: