NOTE DE RECHERCHE - LES DÉFENSEURS DE NOTRE PLANÈTE : RÉSILIENTS FACE AUX RESTRICTIONS

La recherche examine la répression du militantisme environnemental et présente les victoires importantes remportées par la société civile dans la lutte pour la justice climatique. L'analyse et les études de cas couvertes par cette recherche sont basées sur les mises à jour par pays du CIVICUS Monitor entre janvier 2018 et juin 2021.

  • Les protestations environnementales sont criminalisées et font l'objet d'une répression sur tous les continents.
  • Les autorités étatiques et les entreprises privées sont les auteurs récurrents d'atteintes aux libertés civiques.
  • Malgré les risques et les restrictions, les groupes militants continuent de remporter d'importantes victoires pour faire progresser la justice climatique.

Alors que les dirigeants du monde entier se réunissent à Glasgow pour les négociations des Nations unies sur le changement climatique (COP26), des militants pacifiques de l'environnement sont menacés, réduits au silence et criminalisés dans le monde entier. Le pays hôte de la réunion de cette année est l'un des nombreux pays où les militants sont régulièrement confrontés à des violations de leurs droits.

Une nouvelle recherche du CIVICUS Monitor examine les tactiques et restrictions communes utilisées par les gouvernements et les entreprises privées pour étouffer les mouvements environnementaux. Le rapport de recherche « Les défenseurs de notre planète : résilients face aux restrictions » se concentre sur trois tendances inquiétantes : les interdictions et les restrictions des protestations ; le harcèlement et la persécution judiciaire ; et le recours à la violence, y compris les assassinats ciblés.

Alors que la crise climatique s'intensifie, les militants et les groupes de la société civile continuent de se mobiliser pour demander des comptes aux décideurs politiques et aux chefs d'entreprise. Du Brésil à l'Afrique du Sud, les militants mettent leur vie en jeu pour protéger les terres et mettre un terme aux activités des industries très polluantes. Les atteintes aux droits les plus graves sont souvent le fait de groupes de la société civile qui s'opposent aux géants de l'exploitation forestière, minière et énergétique qui exploitent les ressources naturelles et alimentent le réchauffement climatique.

Alors que les gens descendent dans la rue, les gouvernements ont institué des interdictions qui criminalisent les protestations environnementales. Récemment, les gouvernements ont utilisé la COVID-19 comme prétexte pour perturber et disperser les manifestations. Les données du CIVICUS Monitor indiquent que la détention de manifestants et le recours à une force excessive par les autorités sont de plus en plus fréquents.

Au Cambodge, en mai 2021, trois défenseurs de l'environnement ont été condamnés à 18 à 20 mois de prison pour avoir organisé une manifestation contre le remplissage d'un lac dans la

capitale. En Finlande, en juin dernier, plus de cent militants ont été arrêtés pour avoir participé à une manifestation appelant le gouvernement à prendre des mesures urgentes contre le changement climatique. Des pays autoritaires aux démocraties avancées, l'étude dresse également le portrait de ceux qui ont été emprisonnés pour avoir manifesté pacifiquement.

« Réduire les militants au silence et les priver de leurs droits civiques fondamentaux est une autre tactique utilisée par les dirigeants pour éluder et retarder l'action sur le changement climatique », a déclaré Marianna Belalba Barreto, responsable de recherche pour le CIVICUS Monitor. « Criminaliser les protestations non violentes est devenu un indice troublant du fait que les gouvernements ne sont pas engagés à sauver la planète. »

Le rapport montre que nombre des mesures déployées par les gouvernements pour restreindre les droits ne sont pas compatibles avec le droit international. Les exemples de tribunaux et d'organes législatifs qui annulent les tentatives de criminalisation des manifestations non violentes en faveur du climat sont rares.

Malgré les risques et les restrictions accrus auxquels sont confrontés les défenseurs de l'environnement, le rapport montre également qu'un large éventail de campagnes a remporté d'importantes victoires, notamment la fermeture de mines et de nombreux projets de construction dangereux. L'augmentation du nombre de litiges liés au climat par des groupes d'activistes est tout aussi significative. Ironiquement, alors que les autorités poursuivent les militants en justice pour avoir exercé leur droit fondamental de protester, des groupes de militants ont intenté avec succès des procès contre des gouvernements et des entreprises dans plus de vingt-cinq pays pour ne pas avoir agi sur le changement climatique.