USA PRESS RELEASE

USA added to human rights watchlist as authorities use excessive force to suppress Black Lives Matter protests

New York, 29 June 2020

  • Militarised law enforcement have disproportionately responded to Black Lives Matter protests with tear gas (over 100 cities) and with rubber bullets.
  • Over 10,000 people have been detained since protests began in May.
  • The state of civic freedoms in the United States is rated as NARROWED by the CIVICUS Monitor.

The United States of America has been added to a watchlist of countries which have seen a rapid decline in fundamental civic freedoms in recent months. Excessive force by the police, arbitrary detentions and attacks on the press have contributed to a narrowing of civic space in the country.

The new watchlist is released by the CIVICUS Monitor, an online platform that tracks the latest developments to civic freedoms, such as the freedoms of expression, association and peaceful assembly.

In the United States, nationwide protests against police brutality and systematic racism surged in early June and remain unabated, reaching unprecedented levels earlier this month. The protests were sparked by the extrajudicial killing of George Floyd, an unarmed Black man, by a police officer in the northern city of Minneapolis.

From New York to California, protests that started as a result of police violence have resulted in even more excessive force by the police. Militarised law enforcement has often resorted to disproportionate force to control crowds and have indiscriminately used tear gas and rubber bullets. Many health experts have questioned the use of tear gas in the middle of a pandemic that affects the respiratory system.

There have also been several reports of police ambushing protesters and using excessive force in detentions. Six officers were charged after a video surfaced of them repeatedly tasering and dragging two Black students out of a car.“This response further exposed entrenched violence against Black communities in the United States,” said Debora Lao, Monitor Research Lead for USA. “Rather than protect people’s rights to protest by ensuring demonstrators’ safety, the government has adopted tactics such as mass arrests and use of tear gas which further endanger protesters during this pandemic.”

While there were reports of sporadic property fires, looting and vandalism, many authorities have fastened onto a rhetoric that focuses on violent protest and unrest to delegitimise the demonstrations and justify the extensive use of force. President Donald Trump threatened to mobilise the military to put an end to the protests, blaming Antifa groups for the violence despite lack of evidence of any organised action by such activists. In a statement, Attorney General Barr announced that anti-terrorism powers would be used in response to civil unrest. By 3rd June 2020, over 17,000 members of the National Guard had been deployed in at least 23 states.

The CIVICUS Monitor is also concerned by attacks on the press. Over 430 incidents of assault against members of the press have been registered, including cases of journalists being detained and deliberately attacked by police.

In the coming weeks, the CIVICUS Monitor will closely track developments in the United States and raise concerns to the United Nations Human Rights Council, which will hold its 44th Session from 30 June to 17 July in Geneva, Switzerland. Last week, during the 43rd Session of the Council, 54 African countries called for an emergency debate on the human rights emergency in the United States. There was a subsequent resolution adopted which mandates UN reporting into systematic racism in law enforcement agencies and police brutality, but does not single out any particular country.

The United States is currently rated NARROWED by the CIVICUS Monitor. There are a total of 42 countries in the world with this rating (see all). This rating is typically given to countries where civil society is able to exercise their civic freedoms, but occasional violations do take place (see full description of ratings).

For more details, or to arrange an interview, please contact:

media@civicus.org


Español 

Estados Unidos entra en la lista de vigilancia de los derechos humanos debido al uso excesivo de la fuerza por parte de las autoridades para reprimir las manifestaciones de Black Lives Matter

Nueva York, 29 de junio de 2020

  • Las fuerzas del orden militarizadas han respondido de manera desproporcionada a las protestas de Black Lives Matter con gas lacrimógeno (en más de 100 ciudades) y con balas de goma.
  • Más de 10,000 personas han sido detenidas desde el inicio de las manifestaciones en el mes de mayo.
  • CIVICUS Monitor ha calificado de ESTRECHO el estado de las libertades cívicas en los Estados Unidos.

Los Estados Unidos de América han sido incluidos en la lista de vigilancia de países que han conocido un rápido deterioro de las libertades cívicas fundamentales en los últimos meses. El uso excesivo de la fuerza por parte de la policía, las detenciones arbitrarias y los ataques a la prensa han contribuido a la reducción del espacio cívico del país.

Esta nueva lista de vigilancia ha sido elaborada por CIVICUS Monitor, una plataforma digital que rastrea los últimos sucesos en el ámbito de las libertades cívicas, como la libertad de expresión, de asociación y de reunión pacífica.

Las manifestaciones nacionales contra la brutalidad policial y el racismo sistemático que estallaron a principios de junio no han cesado y alcanzaron niveles sin precedentes a principios de este mes. Estas manifestaciones fueron provocadas por la ejecución extrajudicial de George Floyd —un hombre negro desarmado— a manos de un agente de policía en la ciudad norteña de Mineápolis.

De Nueva York a California, estas manifestaciones se sucedieron motivadas por la violencia policial y resultaron en un uso excesivo de la fuerza aún mayor por parte de la policía. Para controlar las multitudes la policía militarizada ha a menudo recurrido a una fuerza desproporcionada y ha empleado gases lacrimógenos y balas de goma de forma indiscriminada. Muchos expertos en salud pública han cuestionado el uso de gases lacrimógenos durante una pandemia que afecta al sistema respiratorio.

También se señalaron casos de policías que tienden emboscadas a los manifestantes y emplean una fuerza excesiva durante las detenciones. Seis agentes de policía fueron imputados después de que apareciera un video en el que se los ve disparar varias veces con una pistola eléctrica y arrastrar fuera de su automóvil a dos estudiantes negros. «Esta respuesta ha expuesto aún más la violencia arraigada contra las comunidades negras en los Estados Unidos», afirmó Debora Lao, jefa de investigación de CIVICUS Monitor para Estados Unidos. «En lugar de proteger el derecho de la población a protestar garantizando la seguridad de los manifestantes, el gobierno ha utilizado tácticas como las detenciones multitudinarias y el uso de gases lacrimógenos que ponen en peligro a los manifestantes durante esta pandemia».

Si bien hubo noticias de incendios esporádicos, saqueos y actos de vandalismo, numerosas autoridades se han aferrado a una retórica centrada en los disturbios y en las protestas violentas para deslegitimar las manifestaciones y justificar un amplio uso de la fuerza. El presidente Donald Trump amenazó con movilizar a los militares para poner fin a las manifestaciones y culpó a los grupos de Antifa de la violencia, a pesar de la ausencia de pruebas de cualquier acción organizada por dichos activistas. El fiscal general Barr anunció en un comunicado que se utilizarían poderes antiterroristas para combatir los disturbios civiles. Para el 3 de junio de 2020 más de 17 000 miembros de la Guardia Nacional habían sido desplegados en al menos 23 estados.

A CIVICUS Monitor también le preocupan los ataques contra la prensa. Se registraron 430 agresiones contra la prensa, así como la detención de periodistas y agresiones premeditadas contra ellos por parte de la policía.

En las próximas semanas CIVICUS Monitor seguirá de cerca la evolución de la situación en los Estados Unidos y planteará sus inquietudes durante la 44.ª sesión del Consejo de Derechos Humanos de las Naciones Unidas que se celebrará del 30 de junio al 17 de julio en Ginebra, Suiza. La semana pasada, durante la 43.ª sesión del Consejo, 54 países africanos solicitaron la apertura de un debate de urgencia sobre la crisis de derechos humanos en los Estados Unidos. Posteriormente se adoptó una resolución que obliga a la ONU a informar sobre el racismo sistemático de las fuerzas del orden y la brutalidad policial, pero sin designar a ningún país en concreto.

El espacio cívico de los Estados Unidos ha sido calificado como ESTRECHO por CIVICUS Monitor. Un total de 42 países han obtenido esta calificación (consultar todos). Por lo general esta calificación se otorga a países cuya sociedad civil puede ejercer sus libertades cívicas, pero en los cuales se producen violaciones ocasionales de las mismas (explicación completa de las calificaciones).

Si desea obtener más información o concertar una entrevista, escríbanos a media@civicus.org.