RUSSIA PRESS RELEASE

Russia added to human rights watchlist as authorities crackdown on anti-war protests and close independent news outlets

Johannesburg, 10 March 2022

  • Thousands of peaceful protesters arrested and assaulted
  • A number of independent news outlets shut down over war reporting
  • Access to social media obstructed and blocked

Russia has been added to a watchlist of countries that have seen rapid decline in civic freedoms. Government authorities have resorted to drastic measures to silence critics of Russia’s invasion of Ukraine.

The new watchlist is released by the CIVICUS Monitor, an online platform that tracks the latest developments to civic freedoms, including the freedoms of expression, association and peaceful assembly, across 197 countries and territories. Other countries included on the list are El Salvador, India, Kazakhstan, Tunisia, and the United Arab Emirates.

Since Russia’s invasion of Ukraine on 24 February 2022, anti-war protests have been held daily across the country. Peaceful protests have been recorded in over 130 cities, with over 13389 demonstrators being detained as of 7 March according to data collected by OVD-Info. Many protests have been met with excessive force with peaceful activists being beaten and assaulted by police. There are also reports of protesters being denied medical assistance and access to lawyers while in detention.

Protesters are being arbitrarily arrested by either the police or the National Guard, with many being detained for shouting slogans, holding protest signs, and even for having badges with slogans on their bags or coats. Children as young as seven and the elderly who lived through WWII are among those who have been arrested for peacefully protesting against the war in Ukraine.

In a statement responding to mass protests, the Investigative Committee, a government body that investigates major crimes, warned Russians of legal repercussions for joining unsanctioned gatherings and threatened “harsh punishment” for those who organise “mass riots”.

The crackdown has also extended to journalists and independent media. Over 15 journalists have been detained for covering the protests and on 1 March, 2022 authorities took Russia’s top independent radio station, Echo Moskvy (Echo of Moscow) off the air for its coverage of the war. The outlet’s board of directors thereafter made a decision to liquidate the radio channel and shut down its website. Two days later, Dozhid (Rain), a top independent TV station in Russia, announced it was suspending operations after receiving a threat of closure from the authorities. Other news outlets are also under fire with the media regulator, Roskomnadzor (RKN) threatening to close and fine other outlets for using non Kremlin sources in their reporting. Offences include describing the attack on Ukraine as an “invasion” or a “war”. In addition, the government restricted access to several international media outlets, including BBC and Radio Free Europe.

Parliament has helped take censorship to new heights by approving a law that imposes jail sentences up to 15 years for people spreading “fake information” about the military. As a result a number of international media outlets including the BBC and CNN temporarily suspended the work of all its journalists in Russia.

Censorship can also be felt on social media. Facebook has been banned in the country and the communications regulator, RKN, has also restricted access to Twitter for the tens of millions of users in the country. Before the ban on Facebook, RKN had ordered the platform to stop independent fact-checking and labelling of content, including the content being posted by Russian state media.

Russia is currently rated Repressed by the CIVICUS Monitor (see full description of ratings). This rating is typically given to countries where those who criticise power holders face severe retaliation, active CSOs are impeded from doing their work and face threats of deregistration and closure, while the media typically reflects the position of the state. There are a total of 49 countries in the world with this rating (see all).


DOWNLOAD FULL COUNTRY RESEARCH BRIEF

For more details, or to arrange an interview, please contact:

media@civicus.org


русский

Россия добавлена в список наблюдения (Watchlist), как власти подавляют антивоенные протесты и закрывают независимые новостные агентства

  • Тысячи мирных демонстрантов арестованы и избиты
  • Ряд независимых новостных агентств закрылись из-за репортажей о войне
  • Доступ к социальным сетям затруднен и заблокирован

Россия была добавлена в список стран, в которых наблюдается быстрое снижение гражданских свобод. Власти прибегли к решительным мерам, чтобы заставить замолчать критиков российского вторжения в Украину.

Новый список наблюдения опубликован CIVICUS Monitor, онлайн-платформой, которая отслеживает последние изменения в области гражданских свобод, включая свободу выражения мнений, ассоциаций и мирных собраний, в 197 странах и территориях. Другими странами, включенными в список, являются Сальвадор, Индия, Казахстан, Тунис и Объединенные Арабские Эмираты.

С момента вторжения России в Украину 24 февраля 2022 года по всей стране ежедневно проходят антивоенные акции протеста. Мирные акции протеста зафиксированы более чем в 130 городах, и по данным ОВД-Инфо, по состоянию на 7 марта задержано более 13389 демонстрантов. Многие акции протеста сопровождались применением чрезмерной силы: полиция избивала и нападала на мирных активистов. Есть также сообщения о том, что протестующим отказывают в медицинской помощи и доступе к адвокатам, пока они находятся под стражей.

Протестующие произвольно арестовываются либо полицией, либо Национальной гвардией, причем многие задерживаются за то, что выкрикивали лозунги, держали знаки протеста и даже значки с лозунгами на сумках или пальто. Среди арестованных за мирные протесты против войны в Украине есть дети от семи лет и старики, пережившие Вторую мировую войну.

В ответ на массовые протесты Следственный комитет, государственный орган, расследующий серьезные преступления, предупредил россиян о юридических последствиях за участие в несанкционированных собраниях и пригрозил «суровым наказанием» тем, кто организует «массовые беспорядки».

Репрессии также распространились на журналистов и независимые СМИ. Более 15 журналистов были задержаны за освещение протестов, а 1 марта 2022 года власти отключили ведущую российскую независимую радиостанцию «Эхо Москвы» за освещение войны. После этого совет директоров редакции принял решение о ликвидации радиоканала и закрытии его сайта. Двумя днями позже ведущий независимый российский телеканал «Дождь» объявил о приостановке своей деятельности после получения угроз закрытия от властей. Другие новостные агентства также подвергаются критике со стороны регулятора СМИ Роскомнадзора (РКН), который угрожает закрыть и оштрафовать другие СМИ за использование негосударственных источников в своих репортажах. Правонарушения включают описание нападения в Украину как «вторжение» или «войну». Кроме того, правительство ограничило доступ к нескольким международным СМИ, включая BBC и Radio Free Europe.

Дума подняла цензуру на новый уровень, приняв закон, предусматривающий тюремное заключение на срок до 15 лет для лиц, распространяющих «фейковую информацию» о вооруженных силах. В результате ряд международных СМИ, в том числе BBC и CNN, временно приостановили работу всех своих журналистов в России.

Цензура также может ощущаться в Интернете. Facebook был запрещен в стране и РКН также ограничил доступ к Twitter для десятков миллионов пользователей в стране.

Перед запретом Facebook РКН приказал платформе прекратить независимую проверку фактов и маркировку контента, в том числе контента, размещаемого российскими государственными СМИ.

Россия в настоящее время имеет рейтинг «репрессированный» по данным CIVICUS Monitor ( см. полное описание рейтингов). Этот рейтинг обычно присваивается странам, где те, кто критикует власть имущих, сталкиваются с жесткими ответными мерами. Активные НПО мешает выполнять свою работу и сталкиваются с угрозами снятия с регистрации и закрытия, а СМИ обычно отражают позицию государства. Всего в мире есть 49 стран с этим рейтингом (см. все).

СКАЧАТЬ ОТЧЕТ