RUSSIA PRESS RELEASE

Russia added to human rights watchlist as government violently cracks down on protests

18 February 2021

  • Over 10,000 protesters arrested and detained
  • Authorities use excessive force to disperse protests
  • Hundreds of journalists assaulted, arrested, detained

Russia has been added to a watchlist of countries that have seen a recent rapid decline in fundamental democratic freedoms since the arrest and detention of an opposition leader sparked sustained countrywide protests in January 2021. The massive crackdown on peaceful assembly and journalists during the protests has contributed to a deterioration of civic rights in the country.

The new watchlist is released by the CIVICUS Monitor, an online platform that tracks the latest developments to civic freedoms, including the freedoms of expression, association and peaceful assembly, in 196 countries.

On 17 January 2021, Russian opposition leader Alexei Navalny returned to Moscow after spending several months in a hospital in Germany, where he was flown for treatment after being poisoned in August 2020. On arrival, Navalny was detained at Moscow’s Sheremetyevo airport and then taken to a nearby police station by law enforcement.

Since Navalny’s arrest and detention, his supporters, including colleagues from the Anti-Corruption Foundation, have held sustained solidarity protests. The authorities, particularly the security forces, have responded by brutally repressing protesters, activists and journalists. This violent crackdown has led to the arrest and detention of over 10,000 protesters since 23 January 2021, with reports of inhumane treatment of those detained. At least 90 criminal cases have so far been initiated by authorities in relation to the protests.

Security forces have used excessive and disproportionate force to disperse the protests, as police officers beat, stomped, dragged, and even electrocuted demonstrators. On 23 January, police beat protesters, forced detained people to lie face down in the freezing snow, stomped on them and dragged them towards police vehicles. On 31 January several detained people were kept in cold buses and brutalised by law enforcement for several days due to lack of space in temporary detention centres; some recalled how they were tortured. On 2 February 2021, security agents beat and electrocuted protesters. Lawyers have found it very difficult to reach detainees as the police used COVID-19 restrictions as an excuse to deny access.

Journalists have also not been spared police excesses and detention, hundreds have been subjected to violence and detention while reporting the protests. On 31 January alone, at least 120 journalists were detained, obstructed or beaten across 32 cities.

Protest organisers eventually announced they would suspend further demonstrations due to the intensity of the authorities’ violent response, and instead engage in alternative means of opposition such as organising individual flash mobs in people’s yards. Authorities have responded by threatening legal action for those who participate and have threatened to introduce new bans restricting such actions.

The deterioration of fundamental rights and freedoms in Russia and the imminent crackdown on further protests must also be viewed in the wider context of a recent introduction of new repressive laws and draft laws in December 2020, aimed at further restricting civil society and people’s fundamental rights and freedoms. The international community must hold the Russian Federation accountable to its international human rights obligations.

Russia is currently rated REPRESSED by the CIVICUS Monitor. There are a total of 44 countries in the world with this rating(see all). This rating is typically given to countries where civic space is heavily contested by power holders, who impose a combination of legal and practical restrictions which make it difficult for people to enjoy their full democratic rights (see full description of ratings).


DOWNLOAD FULL COUNTRY RESEARCH BRIEF

For more details, or to arrange an interview, please contact: 

media@civicus.org


РОССИЯ

Россия добавлена в список наблюдения за соблюдением прав человека, поскольку правительство жестоко подавляет протесты.

  • Арестовано и задержано более 10 000 протестующих
  • Власти применяют чрезмерную силу для разгона протестов
  • Сотни журналистов подверглись нападениям, арестам, задержаниям

Россия была добавлена в список наблюдения за странами, в которых в последнее время наблюдается быстрое снижение основных демократических свобод, поскольку арест и задержание лидера оппозиции вызвали устойчивые протесты по всей стране в январе 2021 года. Массовое подавление мирных собраний и журналистов во время протестов привело к ухудшению гражданских прав в стране.

Новый список наблюдения (Watchlist) выпущен CIVICUS Monitor, онлайн-платформой, которая отслеживает последние события в области гражданских свобод, включая свободу выражения, объединения и мирных собраний, в 196 странах.

17 января 2021 года лидер российской оппозиции Алексей Навальный вернулся в Москву, потратив несколько месяцев в больнице в Германии, куда его доставили на лечение после того, как он был отравлен в августе 2020 года. Сразу по прибытии Навальный был задержан в Московском аэропорту Шереметьево, после которого сотрудники правоохранительных органов доставили его в ближайший отдел милиции.

После его ареста и задержания сторонники Навального, в том числе его коллеги из Фонда борьбы с коррупцией, постоянно проводили акции солидарности, на которые власти, в частности силы безопасности, отреагировали усилением подавлений в отношении прав протестующих, активистов и журналистов. Это жестокое подавление привело к аресту и задержанию более 10 тысяч протестующих с 23 января 2021 года, а также к сообщениям о бесчеловечном обращении с задержанными. На данный момент властями возбуждено не менее 90 уголовных дел в связи с протестами.

Силы безопасности применяли чрезмерную и непропорциональную силу для разгона протестов, поскольку полицейские избивали, топтали, тащили и даже били током демонстрантов. 23 января полицейские избивали протестующих, заставляя задержанных лечь лицом вниз на землю, а так же наступали на них и тащили к милицейским машинам. 31 января несколько задержанных держали на морозе, в автобусах где они подвергались жестокому обращению со стороны правоохранительных органов в течение нескольких дней из-за нехватки мест в изоляторах временного содержания, a другие вспоминали, как их пытали. 2 февраля 2021 года силовики применяли физическую силу, в том числе, боевые приемы и электрическый ток против демонстрантов. Адвокатам было очень трудно связаться со своими клиентами, поскольку полиция использовала COVID-19 ограничения в качестве предлога для отказа им в доступе.

Журналисты также не избежали эксцессов и задержаний со стороны полиции во время освещения акций протеста. Сотни журналистов столкнулись с насилием и задержанием. 31 января не менее 120 журналистов были задержаны, воспрепятствованы или избиты в 32 городах.

Организаторы протеста в итоге объявили, что они приостановят дальнейшие демонстрации из-за интенсивности агрессивных действий властей и вместо этого они будут использовать альтернативные методы противодействия, например, организация индивидуальных флешмобов во дворах людей. Власти в ответ пригрозили судебным делом для тех, кто участвует, и пригрозили ввести новые запреты, ограничивающие такие действия.

Ухудшение основных прав и свобод в России и неизбежное подавление дальнейших протестов также следует рассматривать в более широком контексте недавнего принятия новых репрессивных законов и законопроектов в декабре 2020 года, направленных на дальнейшее ограничение гражданского общества и основных прав и свобод людей. Международное общество должно призвать Российскую Федерацию к выполнению своих международных обязательств в области прав человека.

В настоящее время CIVICUS Monitor оценивает Россию как «репрессированную» страну.

Эта оценка обычно присваивается странам, в которых гражданское пространство сильно оспаривается властями, которые накладывают сочетание юридических и практических ограничений, для того, чтобы затруднять осуществление людьми своих полных демократических прав (см. Полное описание рейтингов CIVICUS Monitor).

Для получения подробной информации или для назначения интервью, обращайтесь к: media@civicus.org