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NICARAGUA PRESS RELEASE

Nicaragua added to human rights watchlist as new wave of repressive laws sweeps country

18 February 2021

  • Wave of repressive laws threatens civil society, free expression and political participation
  • Concerns about harassment and persecution of government critics
  • State of civic freedoms in Nicaragua rated as ‘Repressed’ by the CIVICUS Monitor.

Nicaragua has been added to a watchlist of countries that have seen a rapid decline in fundamental civic freedoms in recent months. A wave of repressive laws designed to reduce civil and political freedoms, and relentless persecution of perceived government critics have contributed to a deterioration of civic space in the Central American country.

The new watchlist is released by the CIVICUS Monitor, an online platform that tracks the development of civic freedoms, including the freedoms of expression, association and peaceful assembly, in 196 countries.

Nearly three years into Nicaragua’s political crisis, which began with widespread socioeconomic protests in 2018, the government is intent on stamping out dissent and has initiated a new assault on civil society, independent press and opposition groups. In recent months, pro-government legislators enacted laws enabling control over civil society activities, criminalising legitimate online activity and further persecuting protesters and opposition groups. Legislation banning “traitors” from public service, enacted in January 2021, may also be used to prohibit opposition candidates from taking part in upcoming elections.

“In an increasingly narrow environment for civil society in Nicaragua, the State uses laws and regulations to legalise the attacks against the NGOs that have defended human rights and democracy in the country for more than 25 years,” said Inés Molina with civil society network Plataforma Nicaragüense de Redes. “The government views these organisations as key ideological adversaries on the eve of an election.”

In February 2021, the National Assembly approved a reform to the country’s Criminal Code which allows preventive detention without charge for up to 90 days. This latest legislation, which the United Nations said is not in line with international human rights standards, shows the slew of restrictive laws may not yet be over.

Although hundreds of political prisoners were released in the past two years, those perceived as government opponents continue to face systematic harassment and persecution by state security and pro-government civilian groups, including through house sieges, arbitrary detention and threats to themselves and their families. Many former political prisoners report being subjected to surveillance, reprisals and reincarceration. The country attempts to discredit its opponents and denies the existence of political prisoners, estimated at over 100, by using common criminal charges against them. Indigenous communities in Nicaragua have also denounced an upsurge in attacks, with at least 10 Indigenous people killed in 2020.

In the coming weeks, the United Nations Human Rights Council will discuss a resolution on Nicaragua. We call on the 47 member states of the United Nations Human Rights Council to open an investigation into the ongoing persecution of human rights defenders in the country and to ensure international accountability ahead of November's presidential elections.

The CIVICUS Monitor will closely track developments in Nicaragua and raise our concerns to the UN Human Rights Council, which will hold its 46th Session from 22 February to 23 March 2021 in Geneva, Switzerland.

Nicaragua is currently rated REPRESSED by the CIVICUS Monitor. There are a total of 44 countries in the world with this rating (see all). This rating is typically given to countries where civic space is heavily contested by power holders, who impose a combination of legal and practical constraints on the full enjoyment of fundamental rights (see full description of ratings).


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For more details, or to arrange an interview, please contact:

media@civicus.org


ESPAÑOL

COMUNICADO DE PRENSA SOBRE NICARAGUA

Nicaragua se incorpora a la lista de vigilancia de los derechos humanos mientras una nueva ola de leyes represivas arrasa el país

18 de febrero de 2021

  • Una ola de leyes represivas amenaza a la sociedad civil, la libre expresión y la participación política.
  • El acoso y la persecución de los críticos del gobierno suscita preocupación.
  • El CIVICUS Monitor califica el estado de las libertades cívicas en Nicaragua como REPRESIVO.

Nicaragua ha sido incluida en la lista de vigilancia de países que han experimentado un rápido deterioro de las libertades cívicas fundamentales en los últimos meses. Una ola de leyes represivas diseñadas para reducir las libertades civiles y políticas, así como la persecución incesante de quienes son considerados como críticos del gobierno han contribuido al deterioro del espacio cívico en el país centroamericano.

Esta nueva lista de vigilancia ha sido elaborada por CIVICUS Monitor, una plataforma digital que rastrea la evolución de las libertades cívicas en 196 países, entre ellas la libertad de expresión, de asociación y de reunión pacífica.

Casi tres años después de la crisis política nicaragüense que comenzó con manifestaciones socioeconómicas generalizadas en 2018, el gobierno se muestra decido a acabar con la disidencia y ha iniciado un nuevo ataque contra la sociedad civil, la prensa independiente y los grupos de oposición. En los últimos meses legisladores progubernamentales aprobaron varias leyes que facilitan el control de las actividades de la sociedad civil, criminalizan las actividades legítimas en Internet y aumentan todavía más la persecución de manifestantes y de grupos de oposición. En enero de 2021 se aprobó una ley que excluye del servicio público a los “traidores” y que también podría usarse para prohibir la participación de candidaturas de la oposición en las próximas elecciones.

“En un entorno cada vez más reducido para la sociedad civil en Nicaragua, el Estado utiliza leyes y normativas para legalizar los ataques contra las ONG que han defendido los derechos humanos y la democracia en el país durante más de 25 años”, afirmó Inés Molina de la red de la sociedad civil Plataforma Nicaragüense de Redes. “En vísperas de las elecciones el Gobierno considera a estas organizaciones como sus principales adversarios ideológicos”.

En febrero de 2021 la Asamblea Nacional aprobó una reforma del Código Penal del país que permite la imposición de prisión preventiva sin cargos hasta durante 90 días. Esta legislación, que según las Naciones Unidas no se ajusta a las normas internacionales en materia de derechos humanos, sugiere que es posible que la sucesión de leyes restrictivas aún no haya terminado.

Aunque cientos de presos políticos fueron liberados en los últimos dos años, aquellos considerados como opositores al gobierno siguen sufriendo actos de acoso y de persecución sistemáticos por parte de la seguridad del Estado y de grupos civiles progubernamentales mediante el asedio de sus domicilios, detenciones arbitrarias y amenazas contra ellos y sus familias, entre otros. Numerosos expresos políticos denuncian haber sido vigilados, encarcelados nuevamente y haber padecido represalias. El país se vale de acusaciones penales comunes para intentar desacreditar a sus opositores y niega la existencia de presos políticos, los cuales se estiman en más de un centenar. Las comunidades indígenas nicaragüenses también han denunciado un recrudecimiento de las agresiones: al menos diez indígenas fueron asesinados en 2020.

En las próximas semanas el Consejo de Derechos Humanos de las Naciones Unidas discutirá una resolución sobre Nicaragua. Hacemos un llamado a los 47 Estados miembros del Consejo de Derechos Humanos de las Naciones Unidas para que inicien una investigación sobre la continua persecución de los defensores de los derechos humanos en el país y para que velen por la rendición de cuentas a nivel internacional antes de las elecciones presidenciales de noviembre.

El CIVICUS Monitor seguirá de cerca los acontecimientos en Nicaragua y transmitirá sus preocupaciones al Consejo de Derechos Humanos de la ONU, el cual celebrará su 46.° período de sesiones del 22 de febrero al 23 de marzo de 2021 en Ginebra, Suiza.

CIVICUS Monitor clasifica a Nicaragua como REPRESIVO.

Para mayor información o para concertar una entrevista, por favor contactar: media@civicus.org