NICARAGUA PRESS RELEASE

Nicaragua added to human rights watchlist as attacks on protesters and activists persist

Montevideo, 26 February 2020

  • Rights violations include deaths of protesters, harassment of human rights defenders and crackdowns on freedom of speech
  • Government must work with the opposition to address this human rights crisis
  • The state of civic freedoms in Nicaragua are rated as REPRESSED by the CIVICUS Monitor

Nicaragua has been added to a  watchlist of countries which have seen a rapid decline in fundamental democratic freedoms in recent months. Attacks on protesters, harassment of human rights defenders and crackdowns on freedom of expression have all contributed to a narrowing of civic space in Nicaragua.

The new watchlist is released by the CIVICUS Monitor, an online platform that tracks the latest violations to civic freedoms, such as the freedoms of expression, association and peaceful assembly.

In Nicaragua, nationwide protests which began in 2018 against proposed tax hikes persist. Over 300 protesters have been killed and more than 100,000 people displaced during the unrest. Protesters and activists are often targeted by the police. Last year, for example, nine mothers who were on hunger strike to campaign against their sons’ political imprisonment were besieged by police and pro-government groups.

“It is deeply alarming to see ongoing and serious attacks against activists and protesters in Nicaragua,” said Natalia Gomez Pena, CIVICUS Officer covering Central America. “While the Ortega government tries to project an image of normality, people who dare to speak up are routinely punished and there is no political will to stop the repression of basic civic freedoms and address this human rights crisis.”

Human rights defenders and members of the political opposition are also being harassed in Nicaragua, and often their homes and families are targeted by security agencies and pro-regime groups. The government has passed restrictive laws which prevent the victims of these violations from seeking justice. A blanket Amnesty Law was passed in June 2019 which blocks investigations into those who perpetrated human rights violations during the crackdowns.

The CIVICUS Monitor is also concerned about restrictions of freedom of expression in Nicaragua. Authorities refused to release a major news outlet’s paper and ink supplies from customs, while other publications have had to shut down because their offices and equipment were confiscated.

In the coming weeks and months, the CIVICUS Monitor will closely track developments in Nicaragua. It will ensure that pressure is put on the government to reignite dialogue with the opposition and deal with this human rights crisis.

The CIVICUS Monitor has rated Nicaragua REPRESSED. This is the second worst rating the Monitor can give a country, in the same ranks as Colombia, Mexico and Guatemala to name a few. This rating is based on multiple streams of data that assess political and democratic freedoms within a country. There are a total of 38 countries in the world rated as REPRESSED ( see all).

For more details, or to arrange interviews in this region, please contact:

Natalia Gomez Pena, CIVICUS Officer covering Central America

natalia.gomez.pena@civicus.org


Español

Nicaragua es añadida a la lista de vigilancia de los derechos humanos mientras persisten los ataques contra manifestantes y activistas

Montevideo, 26 de febrero de 2020

  • Entre las crecientes violaciones de los derechos se incluyen la muerte de manifestantes, el acoso a las personas que defienden los derechos humanos y la represión de la libertad de expresión.
  • El gobierno debe trabajar con la oposición para abordar esta crisis de derechos humanos
  • El estado de las libertades cívicas en Nicaragua está clasificado como REPESIVO por el CIVICUS Monitor

Nicaragua ha sido añadida a una lista de países que han experimentado un rápido retroceso de las libertades fundamentales en los últimos meses. Los ataques a los manifestantes, el acoso a las personas que defienden los derechos humanos y la represión de la libertad de expresión han contribuido a restringir el espacio cívico en Nicaragua.

La nueva lista de vigilancia ha sido publicada por el CIVICUS Monitor, una plataforma en línea que hace seguimiento de las últimas violaciones de las libertades cívicas, como las libertades de expresión, de asociación y de reunión pacífica.

En Nicaragua persisten las protestas nacionales que comenzaron en 2018 contra las propuestas de aumento de los impuestos. Más de 300 manifestantes han sido asesinados y más de 100.000 personas han sido desplazadas durante los disturbios. Los manifestantes y activistas suelen ser blanco de la policía. El año pasado, por ejemplo, nueve madres que se encontraban en huelga de hambre para hacer campaña contra el encarcelamiento político de sus hijos fueron asediadas por la policía y grupos progubernamentales.

"Es profundamente alarmante ver los continuos y graves ataques contra activistas y manifestantes en Nicaragua", dijo Natalia Gomez Pena, Jefe de Investigación del espacio cívico de CIVICUS para Nicaragua. "La magnitud de estas violaciones ha ido en aumento desde 2018 y no hay voluntad política para detener la represión de las libertades cívicas básicas y abordar esta crisis de derechos humanos".

En Nicaragua también se acosa a los defensores de los derechos humanos y a los miembros de la oposición política, y a menudo sus hogares y familias son objeto de ataques por parte de los organismos de seguridad y los grupos pro régimen. El gobierno ha aprobado leyes represivas que impiden que las víctimas de estas violaciones busquen justicia. En junio de 2019 se aprobó una Ley de Amnistía general que bloquea las investigaciones sobre los autores de violaciones de los derechos humanos durante la represión.

El CIVICUS Monitor también está preocupado por las restricciones a la libertad de expresión en Nicaragua. Las autoridades se negaron a liberar los suministros de papel y tinta de una importante agencia de noticias de la aduana, mientras que otras publicaciones han tenido que cerrar porque sus oficinas y equipos fueron confiscados.

En las próximas semanas y meses, el CIVICUS Monitor seguirá de cerca los acontecimientos en Nicaragua. Se asegurará de que se ejerza presión sobre el gobierno para que reanude el diálogo con la oposición y se ocupe de esta crisis de derechos humanos.

El CIVICUS Monitor ha calificado el espacio cívico de Nicaragua como REPRESIVO. Esta es la segunda peor calificación que el Monitor puede dar a un país, en los mismos rangos que Colombia, México y Guatemala, por nombrar algunos. Esta calificación se basa en múltiples flujos de datos que evalúan las libertades políticas y democráticas dentro de un país. Hay un total de 38 países calificados como REPRESIVO (ver todo).

Para más detalles, o para concertar entrevistas en esta región, por favor contacte:

Natalia Gomez Pena, Investigadora para America Central

natalia.gomez.pena@civicus.org