PRESS RELEASE

Mexico added to human rights watchlist as attacks on journalists and human rights defenders take place with impunity

21 JUNE 2022

  • 11 journalists killed in the first five months of 2022;
  • Authorities constantly discredit the work of civil society and the press;
  • Bill proposed by the governing party could severely restrict funding for civil society;
  • The state of civic freedoms in Mexico is rated as ‘Repressed’ by the CIVICUS Monitor.

Mexico has been added to a watchlist of countries which have seen a rapid decline in fundamental civic freedoms in recent months. Authorities in the country have vilified and reduced the space for those who hold them accountable, denounce human rights violations and demand change.

The new watchlist is released by the CIVICUS Monitor, an online platform that tracks the development of civic freedoms, such as freedoms of expression, association and peaceful assembly.

In February 2022, a legislator of Mexico’s governing party Morena introduced a bill to reform tax legislation to restrict foreign funding for civil society groups working to influence laws and engaging in strategic litigation. The text under consideration by the Chamber of Deputies would enable the government to revoke the non-profit status of organisations found to be non-compliant. This effort was preceded by other measures taken under the current government to restrict funding and obstruct the work of civil society, such as removing tax incentives for donations to CSOs.

Meanwhile, the spiral of violence against the press in Mexico has escalated with impunity. For several years, the country has been among the most deadly in the world for journalists, and this year has been no different. In the first five months of 2022, at least 11 journalists were killed, sometimes in brazen attacks in broad daylight. Underfunded and understaffed, the country’s protection mechanism does not have the capacity to ensure the safety of the hundreds who need it. Authorities have failed to coordinate a comprehensive response to the violence.

“In Mexico, violence against the press remains high, largely because of impunity, which sits at a rate of more than 98%, and the role that authorities play in directly perpetrating attacks. In 2021, ARTICLE 19 registered that every 14 hours a journalist is attacked in direct link to their work” said Paula Maria Saucedo Ruiz, Protection and Defense Officer, Article 19.

Despite this ongoing crisis, President Andrés Manuel López Obrador and his supporters display an openly hostile attitude toward journalists and antagonise human rights defenders, protesters and groups that criticise the government. The President himself often makes statements that discredit and question the legitimacy of environmental activists, feminist movements and many others urging him to act to protect human rights.

In the coming weeks and months, the CIVICUS Monitor will closely track developments in Mexico and raise our concerns to the United Nations Human Rights Council, which will hold its 50th Session from 13 June - 8 July, 2022 in Geneva, Switzerland.

Mexico is currently rated ‘Repressed’ by the CIVICUS Monitor. There are a total of 50 countries in the world with this rating (see all). This rating is typically given to countries where civic space is heavily contested by power holders, who impose a combination of legal and practical constraints on the full enjoyment of fundamental rights (see the full description of ratings).

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ESPAÑOL

México se incorpora a la lista de vigilancia de los derechos humanos, mientras que las agresiones a periodistas y defensores de los derechos humanos quedan impunes

21 de Junio 2022

  • Once periodistas asesinados en los cinco primeros meses de 2022
  • Las autoridades desacreditan constantemente el trabajo de la sociedad civil y de la prensa
  • El proyecto de ley propuesto por el partido gobernante podría restringir en gran medida la financiación de la sociedad civil
  • CIVICUS Monitor acaba de calificar el estado de las libertades cívicas en México como «represivo»

México se acaba de incorporar a la lista de vigilancia de países que han experimentado un deterioro rápido de las libertades cívicas fundamentales en los últimos meses. Durante este periodo, las autoridades mexicanas han difamado y reducido el espacio de quienes reclaman cambios, les exigen responsabilidades y denuncian las violaciones de los derechos humanos.

Esta nueva lista de vigilancia ha sido elaborada por CIVICUS Monitor, una plataforma digital que rastrea los acontecimientos en el ámbito de las libertades cívicas, como la libertad de expresión, de asociación y de reunión pacífica.

En febrero de 2022, un legislador de Morena, el partido del Gobierno, presentó una proposición de ley para reformar la legislación fiscal. Esta modificación busca restringir la financiación procedente del extranjero que perciben los grupos de la sociedad civil que trabajan para influir en procesos legislativos y que participan en litigios estratégicos.

El texto que está estudiando la Cámara de Diputados permitiría al Gobierno retirar el estatus de entidad sin ánimo de lucro a las organizaciones que incumplan esta normativa. Cabe señalar que esta iniciativa estuvo precedida por otras medidas que se adoptaron bajo el Gobierno actual con el fin de restringir la financiación y obstruir el trabajo de la sociedad civil, como la eliminación de los incentivos fiscales para las donaciones a las OSC.

Mientras tanto, la espiral de violencia contra la prensa no ha cesado de crecer con total impunidad. Desde hace varios años, el país figura entre los más mortíferos del mundo para los periodistas y este año no ha sido diferente. En los cinco primeros meses de 2022, por lo menos once periodistas han sido asesinados, a veces en ataques descarados a plena luz del día. Además, el mecanismo de protección mexicano es incapaz de garantizar la seguridad de los cientos de personas que lo necesitan, ya que carece de fondos y de personal suficientes. Las autoridades tampoco han logrado coordinar una respuesta integral a la violencia.

"En México, la violencia contra la prensa sigue estando muy presente, en gran medida por la impunidad, que se sitúa en una tasa superior al 98%, y por el papel que juegan las autoridades en la perpetración directa de las agresiones. En 2021, ARTICLE 19 registró que cada 14 horas un periodista es agredido como consecuencia directa de su trabajo", dijo Paula María Saucedo Ruiz, responsable de Protección y Defensa de Article 19.

A pesar de esta crisis continua, el presidente Andrés Manuel López Obrador y sus partidarios muestran una actitud abiertamente hostil hacia los periodistas y contradicen a los defensores de los derechos humanos, los manifestantes y los grupos que critican al Gobierno. A menudo es el propio presidente quien hace declaraciones que desacreditan y cuestionan la legitimidad de los activistas ambientalistas, los movimientos feministas y muchos otros grupos que lo instan a proteger los derechos humanos.

En las próximas semanas y meses, CIVICUS Monitor seguirá de cerca la evolución de la situación en México y planteará sus inquietudes durante la 50.ª sesión del Consejo de Derechos Humanos de las Naciones Unidas que celebrará en Ginebra, Suiza, a partir del13 Junio - 8 Julio, 2022.

CIVICUS Monitor acaba de clasificar a México como «represivo». Un total de cincuenta países han obtenido esta calificación (ver listado completo). Esta calificación se suele otorgar a los países en los que quienes tienen el poder cuestionan el espacio cívico e imponen una combinación de restricciones legales y prácticas al pleno disfrute de derechos fundamentales. Aquí encontrará la descripción completa de las calificaciones.

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