LEBANON PRESS RELEASE

Lebanon added to human rights watchlist as authorities use excessive force to suppress mass protests

Beirut, 26 February 2020

  • Escalating rights violations include deaths of protesters and excessive use of force by authorities
  • Arbitrary detention, attacks on journalists and restrictions on protests raise concern
  • The state of civic freedoms in Lebanon is rated as OBSTRUCTED by the CIVICUS Monitor

Lebanon has been added to a  watchlist of countries which have seen a rapid decline in fundamental democratic freedoms in recent months. Excessively violent protests, arbitrary detentions and attacks on the press have contributed to a narrowing of civic space in Lebanon.

The new watchlist is released by the CIVICUS Monitor, an online platform that tracks the latest violations to civic freedoms, such as the freedoms of expression, association and peaceful assembly.

In Lebanon, mass anti-government protests began in October 2019 and remain unabated, reaching unprecedented levels of violence last month. The uprising was sparked by government plans to introduce a tax on WhatsApp. This proposal, together with the shrinking value of Lebanese currency, decline of public services and shortage of gas and fuel, led to thousands of people spilling onto the streets.

The unrest has continued to escalate despite the resignation of Prime Minister Hariri in October. Protests are becoming increasingly violent and four people have died so far. Security forces are using violent measures to suppress protests – a local government party official was killed in November 2019 after the army tried to disperse protesters using live ammunition. In January two protesters lost an eye after being hit by rubber bullets fired by riot police.

The security forces in Lebanon have also tried to quash protests by repeatedly placing building blocks in streets surrounding the parliament.

The CIVICUS Monitor is particularly concerned by the treatment of protesters in detention. Since October nearly 1000 protesters have been arrested and detained. Human rights groups have documented the physical harassment, arbitrary detention and – in some cases – torture of detainees.

The Monitor is also worried about continuous crackdowns on the media in Lebanon. Journalists and photographers have been attacked and harassed by security forces when covering the protests - despite wearing press jackets. Photographers filming violent clashes involving the authorities have also been detained.

In the coming weeks and months, the CIVICUS Monitor will closely track developments in Lebanon. It will put pressure on the new Prime Minister, Hassan Diab, and his government to deal with these democratic and human rights violations.

Lebanon is currently rated OBSTRUCTED by the CIVICUS Monitor. There are a total of 49 countries in the world with this rating ( see all). This rating is given to countries where civic space is monopolised by those in power, and where excessive force is commonly used by law enforcement agencies.

For more details, or to arrange an interview, please contact:

media@civicus.org


Arabic

-تشمل الانتهاكات المتزايدة لحقوق الإنسان مقتل المحتجين والاستخدام المفرط للقوة من قبل السُلطات اللبنانية

الاحتجاز التعسفي، الهجمات على الصحفيين والقيود المطبقة على الاحتجاجات أصبحت تثير القلق-

قام سيفيكس مونيتور بتصنيف حالة الحريات المدنية في لبنان على أنها مقيدة-

لقد تم إضافة لبنان إلى قائمة الدول التي شهدت انخفاضًا سريعًا في الحريات الديمقراطية الأساسية في الأشهر الأخيرة. ساهمت الاحتجاجات العنيفة والاعتقالات التعسفية والهجمات على الصحافة في تضييق المجال المدني في لبنان.

تم نشر قائمة المراقبة الجديدة من طرف سيفيكس مونيتور، وهي منصة على الإنترنت تتعقب أحدث انتهاكات الحريات المدنية ، مثل حريات التعبير وتكوين الجمعيات والتجمع السلمي.

في لبنان ، بدأت الاحتجاجات الجماهيرية المناهضة للحكومة في أكتوبر 2019 وما زالت بلا هوادة ، حيث وصلت خلال الشهر الماضي إلى مستويات غير مسبوقة من العنف. اندلعت الانتفاضة بسبب خطط الحكومة لفرض ضريبة على تطبيق واتساب. أدى هذا الاقتراح ، بالإضافة إلى تقلص قيمة العملة اللبنانية ، وانخفاض الخدمات العامة ونقص الغاز والوقود ، إلى توجه الآلاف من الناس إلى الشوارع.

استمرت الاضطرابات في التصاعد على الرغم من استقالة رئيس الوزراء اللبناني الحريري في أكتوبر 2019. أصبحت الاحتجاجات عنيفة بشكل متزايد وتوفي أربعة أشخاص حتى الآن. تستخدم قوات الأمن إجراءات عنيفة لقمع الاحتجاجات – قُتل مسؤول في حزب حكومي محلي في نوفمبر/ تشرين الثاني 2019 بعد أن حاول الجيش تفريق المتظاهرين باستخدام الذخيرة الحية. في يناير/ كانون الثاني 2020، فقد اثنان من المحتجين عينيهما بعد إصابتهما بالرصاص المطاطي الذي أطلقته شرطة مكافحة الشغب.

كما حاولت قوات الأمن في لبنان قمع الاحتجاجات بتطويق الشوارع المحيطة بالبرلمان بالحواجز.

يعبر سيفيكس مونيتور بقلق خاص إزاء معاملة المحتجين المحتجزين. تم اعتقال واحتجاز حوالي 1000 محتج منذ أكتوبر 2019. وثقت جمعيات حقوق الإنسان المضايقات الجسدية والاعتقال التعسفي، وتعذيب المحتجزين في بعض الحالات.

يعبر سيفيكس مونيتور بالقلق أيضًا إزاء القمع المستمر لوسائل الإعلام في لبنان. تعرض الصحفيون والمصورون للاعتداء والمضايقة على أيدي قوات الأمن عند تغطيتهم للاحتجاجات، على الرغم من ارتداءهم لستراتهم الصحفية. كما تم اعتقال المصورين الذين التقطوا اشتباكات عنيفة تورطت فيها السلطات المحلية.

في الأسابيع والأشهر المقبلة ، سيتابع سيفيكس مونيتور عن كثب التطورات في لبنان و سيضغط على رئيس الوزراء الجديد حسن دياب وحكومته للتعامل مع هذه الانتهاكات الديمقراطية و حقوق الإنسان.

قام سيفيكس مونيتور بتصنيف الحيز المدني في لبنان حاليًا على أنه "مُقيد". لقد تم تصنيف 49 دولة من دول العالم بنفس التقييم. يتم منح هذا التصنيف إلى البلدان التي تحتكر فيها السلطة المحلية الحيز المدني، والتي تستخدم فيها وكالات تنفيذ القانون القوة المفرطة.

لمزيد من التفاصيل ، أو جدولة مقابلة ، يرجى التواصل معنا عبر

media@civicus.org


Français

Le Liban ajouté à la liste de surveillance des droits de l'homme alors que les autorités font usage d'une force excessive pour réprimer les manifestations de masse

26 février 2020

  • L'escalade des violations des droits humains comprend la mort de manifestants et l'usage excessif de la force par les autorités
  • Les détentions arbitraires, les attaques contre les journalistes et les restrictions sur les manifestations sont préoccupantes
  • L'état des libertés civiques au Liban est considéré comme OBSTRUÉ par le CIVICUS Monitor

Le Liban a été ajouté à la liste des pays qui ont connu un déclin rapide des libertés démocratiques fondamentales au cours des derniers mois. Des protestations excessivement violentes, des détentions arbitraires et des attaques contre la presse ont contribué à réduire l'espace civique au Liban.

La nouvelle liste de surveillance est publiée par le CIVICUS Monitor, une plateforme en ligne qui suit les dernières violations des libertés civiques, telles que les libertés d'expression, d'association et de réunion pacifique.

Au Liban, les manifestations anti-gouvernementales de masse ont commencé en octobre 2019 et ne faiblissent pas, atteignant des niveaux de violence sans précédent le mois dernier. Le soulèvement a été déclenché par les plans du gouvernement visant à introduire une taxe sur l'utilisation de WhatsApp. Cette proposition, associée à la baisse de la valeur de la monnaie libanaise, au déclin des services publics et à la pénurie de gaz et de carburant, a provoqué le déferlement de milliers de personnes dans les rues.

Les troubles ont continué à s'intensifier malgré la démission du Premier ministre Hariri en octobre. Les protestations deviennent de plus en plus violentes et quatre personnes sont mortes jusqu'à présent. Les forces de sécurité ont recours à des mesures violentes pour réprimer les manifestations - un responsable du parti du gouvernement local a été tué en novembre 2019 après que l'armée ait tenté de disperser les manifestants à l'aide de balles réelles. En janvier, deux manifestants ont perdu un œil après avoir été touchés par des balles en caoutchouc tirées par la police anti-émeute.

Les forces de sécurité libanaises ont également tenté de réprimer les protestations en plaçant à plusieurs reprises des briques dans les rues entourant le Parlement.

Le CIVICUS Monitor est particulièrement préoccupé par le traitement des manifestants en détention. Depuis octobre, près de 1000 manifestants ont été arrêtés et détenus. Les groupes de défense des droits humains ont documenté le harcèlement physique, la détention arbitraire et - dans certains cas - la torture des détenus.

Le Monitor est également préoccupé par la répression continue des médias au Liban. Des journalistes et des photographes ont été attaqués et harcelés par les forces de sécurité alors qu'ils couvraient les manifestations - malgré le port de vestes de presse. Des photographes filmant des affrontements violents impliquant les autorités ont également été détenus.

Dans les semaines et les mois à venir, le CIVICUS Monitor suivra de près l'évolution de la situation au Liban. Il fera pression sur le nouveau Premier ministre, Hassan Diab, et son gouvernement pour qu'ils s'attaquent à ces violations de la démocratie et des droits humains.

Le Liban est actuellement classé comme OBSTRUÉ par le CIVICUS Monitor.

Pour plus de détails, ou pour organiser une interview, veuillez contacter:

media@civicus.org