Kazakhstan added to human rights watchlist following mass detentions, acts of torture and restrictions after ‘Bloody January’ events

10 March 2022

  • ‘Bloody January’ protests met with repressions, over 200 killed and over 4,000 injured
  • Over 10,000 rounded up in connection with protests,
  • Widespread allegations of arbitrary detentions of peaceful protesters, torture and ill-treatment
  • Government uses events as a pretext to target opposition, civil society and journalists

Kazakhstan has been added to a watchlist of countries that have seen a rapid decline in civic freedoms. Following January protests, the government continues to crackdown on peaceful protesters, civil society activists, opposition party supporters and independent journalists.

The new watchlist is released by the CIVICUS Monitor, an online platform that tracks the latest developments to civic freedoms, including the freedoms of expression, association and peaceful assembly, across 197 countries and territories. Other countries included on the watchlist are El Salvador, India, Tunisia, Russia and the United Arab Emirates.

On 2nd January 2022, peaceful protests over a sharp increase in fuel prices began in Kazakhstan’s Mangystau region. In the days that followed, the protests spread to other regions, with thousands of people voicing demands for broader social and political change. Under circumstances which remain unclear, protests escalated into violence, and security forces responded with excessive and lethal force. As a result, over 200 people were killed and thousands injured. Peaceful protesters, activists and bystanders, including children, are among those killed.

The intense security operations included the detention of over 10,000 people, many of whom had not been involved in any violence or unlawful acts, and were solely exercising their right to peacefully protest. Journalists and human rights activists were among those detained. In some cases, detainees were reportedly held in makeshift detention centres and denied access to legal assistance and the right to inform their relatives about their whereabouts, with alarming allegations of the use of torture and ill-treatment against detainees. Concerns about the authorities’ response to the January events are reinforced by their broad use of “terrorism” rhetoric and the president’s controversial order to security forces to ”shoot without warning” when putting down the unrest that ensued.

“As called for by UN experts, the Kazakhstani authorities should refrain from misusing the term ‘terrorism’ and ensure that such allegations are not used to stigmatise, discredit and silence those who are peacefully voicing dissenting opinions and protesting about the current situation in the country. At this time, it is crucial that the authorities uphold their international obligations with respect to fundamental freedoms in order to ensure sustainable security,” said Aarti Narsee, Civic Space Research Officer at CIVICUS.

Close to 3,000 criminal cases were under investigation as of early February 2022 in relation to the January events. These include cases initiated against peaceful protesters, civil society representatives and opposition activists, some of whom have been charged with broadly worded criminal offences such as “knowingly spreading false information’’ and “inciting hostility’’, which can be widely used and interpreted to stifle legitimate free speech.

“Given the shocking scale of the loss of life and the widespread human rights violations reported in connection with the January 2022 protests, it is of utmost importance that these events are investigated in a comprehensive, impartial and effective manner and that all those responsible for violations are held accountable. The Kazakhstani authorities should seek cooperation with the international community to this end and welcome the efforts of human rights groups to document and ensure justice for violations,’’ said Brigitte Dufour, Director of International Partnership for Human Rights (IPHR).

An information blockade also ensued during the January events, with a nation-wide internet shutdown lasting several days and authorities obstructing journalists who were reporting about the crisis. Several internet resources were blocked because authorities alleged they contained false information about the protests. Several journalists from independent media have been summoned for questioning about their work during the protests, with at least one journalist under criminal investigation in relation to the January events.

Authorities have also targeted opposition movements, including the banned Democratic Choice of Kazakhstan and the Koshe (Street) Party, as well as the unregistered Democratic Party of Kazakhstan and other groups. People affiliated with these movements have reportedly been detained, questioned and prosecuted because of their peaceful participation in the protests, with several of them alleging to have been ill-treated in detention.

“The Kazakhstani authorities must refrain from using the January 2022 events as an excuse to crack down on civil society activists, human rights advocates, opposition supporters and independent journalists who criticise the authorities, speak out about injustice and repression, and call for democratic and social change in the country. They should immediately drop any criminal charges initiated against such actors in retaliation for their legitimate exercise of their freedoms of expression, peaceful assembly and association and put an end to intimidation and harassment against them,” said Yevgeniy Zhovtis, Director of Kazakhstan International Bureau for Human Rights and Rule of Law (IPHR).

Kazakhstan is currently rated Obstructed by the CIVICUS Monitor. There are a total of 43 countries in the world with this rating (see all). This rating is typically given to countries where civic space is heavily contested by power holders, who impose a combination of legal and practical constraints on the full enjoyment of fundamental rights (see the full description of ratings).

IPHR and KIBHR cooperate with the CIVICUS Monitor on the preparation of regular updates on civic space developments in Kazakhstan.


For more details, or to arrange an interview, please contact:

Aarti Narsee, European Civic Space Researcher for CIVICUS

Aarti.narsee@civicus.org and media@civicus.org


Казахстан добавлен в список наблюдения (Watchlist) после массовых задержаний, обвинений в пытках и ограничений после событий «Кровавого января»

  • Протесты «кровавого января» обернулись репрессиями, более 200 убитых и более 4000 раненых
  • Арестовано более 10 000 человек в связи с протестами
  • Широко распространенные утверждения о произвольных задержаниях мирных демонстрантов, пытках и жестоком обращении
  • Правительство использует события как предлог для нападения на оппозицию, гражданское общество и журналистов

Казахстан был добавлен в список стран, в которых наблюдается быстрое снижение уровня гражданских свобод. После январских протестов правительство продолжает подавлять мирных демонстрантов, активистов гражданского общества, сторонников оппозиционных партий и независимых журналистов.

Новый список наблюдения (Watchlist) опубликован CIVICUS Monitor, онлайн-платформой, которая отслеживает последние изменения в области гражданских свобод, включая свободу выражения мнений, ассоциаций и мирных собраний, в 197 странах и территориях. В число других стран, включенных в список наблюдения, входят Сальвадор, Россия, Индия, Тунис и Объединенные Арабские Эмираты.

2 января 2022 года в Мангистауской области Казахстана начались мирные акции протеста против резкого повышения цен на топливо. В последующие дни протесты распространились на другие регионы, и тысячи людей стали требовать более широких социальных и политических изменений. При обстоятельствах, которые остаются невыясненными, протесты переросли в насилие, и силы безопасности ответили чрезмерной и смертоносной силой. В результате более 200 человек погибли, и тысячи получили ранения. Среди убитых были мирные демонстранты, активисты и прохожие, в том числе дети.

Интенсивные операции по обеспечению безопасности включали в себя задержание более 10 000 человек, многие из которых не были причастны к какому-либо насилию или противоправным действиям и исключительно осуществляли свое право на мирный протест. Среди задержанных были журналисты и правозащитники. Сообщалось, что в некоторых случаях задержанных содержали во временных центрах содержания под стражей, и им отказывали в доступе к правовой помощи и вправе информировать своих родственников о своем местонахождении, при этом поступали тревожные утверждения о применении пыток и жестоком обращении в отношении задержанных. Опасения по поводу реакции властей на январские события подкрепляются их широким использованием «террористической» риторики и противоречивым приказом президента силам безопасности «стрелять без предупреждения» при подавлении последовавших беспорядков.

«По призыву экспертов ООН, власти Казахстана должны воздерживаться от неправильного использования термина «терроризм» и следить за тем, чтобы подобные утверждения не использовались для стигматизации, дискредитации и замалчивания тех, кто мирно высказывает инакомыслие и протестует против текущей ситуации в стране. В настоящее время крайне важно, чтобы власти выполняли свои международные обязательства в отношении основных свобод для обеспечения устойчивой безопасности» сказала Аарти Нарси, исследователь гражданского пространства в CIVICUS.

На начало февраля 2022 года в связи с январскими событиями расследовалось около 3000 уголовных дел. К ним относятся дела, возбужденные против мирных демонстрантов, представителей гражданского общества и активистов оппозиции, некоторым из которых были предъявлены обвинения в широко сформулированных уголовных преступлениях, таких как «распространение заведомо ложной информации» и «разжигание розни», которые могут широко использоваться в подавлять законную свободу слова.

«Учитывая шокирующие масштабы гибели людей и широкомасштабные нарушения прав человека, о которых сообщалось в связи с протестами в январе 2022 года, крайне важно, чтобы эти события были расследованы всесторонним, беспристрастным и эффективным образом и чтобы все виновные в нарушениях привлекаются к ответственности. Власти Казахстана должны стремиться к сотрудничеству с международным сообществом с этой целью и приветствовать усилия правозащитных групп по документированию и обеспечению правосудия в отношении нарушений» сказала Бриджит Дюфур, директор Международного партнерства по правам человека (МППЧ).

Информационная блокада также произошла во время январских событий: общенациональное отключение интернета продолжалось несколько дней, а власти препятствовали работе журналистов, освещавших кризис. Несколько интернет-ресурсов было заблокировано, так как власти утверждали, что эти интернет-ресурсы содержали ложную информацию о протестах. Несколько журналистов независимых СМИ были вызваны для допроса об их работе во время протестов, при этом как минимум один журналист находится под следствием в связи с январскими событиями.

Власти также преследовали оппозиционные движения, в том числе запрещенные Демократический выбор Казахстана и партию Көше (Улицы), а также незарегистрированную Демократическую партию Казахстана и другие группы. Сообщается, что люди, связанные с этими движениями, были задержаны, допрошены и привлечены к ответственности за их мирное участие в акциях протеста, причем некоторые из них утверждали, что подверглись жестокому обращению во время содержания под стражей.

«Казахстанские власти должны воздерживаться от использования январских событий 2022 года как предлога для расправы над активистами гражданского общества, правозащитниками, сторонниками оппозиции и независимыми журналистами, которые критикуют власть, высказываются о несправедливости и репрессиях и призывают к демократическим и социальным перемены в стране. Они должны немедленно снять любые уголовные обвинения, возбужденные против таких лиц в отместку за их законное осуществление свободы выражения мнений, мирных собраний и ассоциаций, и положить конец запугиванию и преследованию в отношении них» сказал Евгений Жовтис, директор Казахстанского международного бюро по правам человека и соблюдению законности (КМБПЧ).

Казахстан в настоящее время имеет рейтинг «препятствующий» по данным CIVICUS Monitor. Всего в мире есть 43 страны с этим рейтингом (см. все). Этот рейтинг обычно присваивается странам, где гражданское пространство активно оспаривается власть имущими, которые налагают сочетание юридических и практических ограничений на полное осуществление основных прав (см. полное описание рейтингов).

МППЧ и КМБПЧ сотрудничают с CIVICUS Monitor в подготовке регулярных обновлений о гражданском пространстве в Казахстане.